НовостиПрирода

Тихоходки могут пережить выстрел


Лабораторный эксперимент показал, что Тихоходки, известные своей чрезвычайной выносливостью, с трудом переживут столкновение с астероидом на Земле. Исследование, имеющее некоторые ограничения, напрямую перекликается с теорией панспермии, которая предполагает, что земные организмы могли появиться в результате внеземного «заражения».

Тихоходки часто считаются самыми выносливыми существами на планете. И не зря: эти мелкие беспозвоночные (зарегистрировано около 1300 видов) выдерживают температуру до -272°C, а другие могут выживать в течение многих лет без воды и кислорода. Некоторые виды могут выдерживать вакуум космоса, другие акклиматизируются к сокрушительному океаническому давлению.

Как показывают новые исследования в области астробиологии, тихоходки также способны пережить высокоскоростные удары… но только до определенного момента.

В рамках этой работы группа под руководством Алехандры Траспас из Лондонского университета королевы Марии попыталась оценить способность тихоходок выживать в условиях экстремальных ударных нагрузок и связанного с ними давления. Цель исследования — проверить гипотезу панспермии, недоказанную идею о том, что внеземные микробы могут «заразить» безжизненный мир.

Для этого эксперимента исследователи набрали около 20 тихоходок вида Hypsibius dujardin. После приема минеральной воды и мха они были помещены в спячку. Затем группы из двух-трех особей помещали в заполненные водой лунки внутри нейлонового цилиндра. Затем исследователи использовали легкую двухступенчатую газовую пушку, чтобы выстрелить ими. Всего было произведено шесть выстрелов со скоростью от 556 до 1000 м/с.

В то же время контрольную группу из около 20 тихоходок также заморозили, а затем реанимировали без применения огнестрельного оружия. Все выжили.

После анализа «жертв» выяснилось, что некоторые тихоходки действительно пережили выстрелы со скоростью до 900 м/с и давлением в 1,14 ГПа. Однако после этого «были найдены только фрагменты тихоходок», говорится в исследовании. Другими словами, все существа были измельчены.

Учитывая эти результаты, авторы считают крайне маловероятным, чтобы эти маленькие животные, прилетевшие на астероиде, смогли пережить удар о планетарное тело, отмечая, что эти скорости и давление «типичны для ударов, которые происходят естественным образом в Солнечной системе».

С другой стороны, исследователи согласны с тем, что существа, прикрепленные к астероидам, могли испытывать меньшее давление при ударе, будучи, например, глубоко внедренными в них.

Кстати, напомним, что в 2019 году израильский зонд «Берешит», на борту которого находилась партия тихоходок, врезался в лунную поверхность на скорости до 140 м/с. Другими словами, ниже порога разрушения тихоходок, зафиксированного в этом новом исследовании. Возникает вопрос: могли ли они выжить после удара? Это возможно. Однако, если мы не пойдем прямо туда, чтобы увидеть, мы, вероятно, никогда не узнаем.

Наконец, даже если этот опыт необязательно идет в сторону панспермии, следует отметить, что он ограничен только тихоходками и одним видом. Следовательно, возможно, что другие организмы, такие как простые микробы, подобные бактериям, могут противостоять более сильным стрессорам.

Back to top button