Природа

Открытие крупного гидротермального месторождения на дне океана


Изучение дна океана всегда приносит новые открытия. Только что было обнаружено новое гидротермальное месторождение, расположенное в Тихом океане на глубине 2,5 километра и демонстрирующее особенно интенсивную активность.

Дно океана по-прежнему остается одним из наименее изученных районов нашей планеты. Дно океана — это далеко не бескрайняя равнина, которую мы себе представляем, оно напоминает земной ландшафт, чрезвычайно разнообразный и отмеченный одними из самых крупных форм рельефа на планете. Хребты, гребни, впадины, разломы, каньоны, вулканы…, дно океана эффективно фиксирует все тектонические и вулканические события, которые постоянно происходят и свидетельствуют о динамике нашей планеты.

Первые карты дна океана появились только в 1950-х годах, когда теория тектоники плит начала утверждаться в научном сообществе. Именно тогда было открыто существование океанических хребтов — огромных цепей подводных вулканов, которые тянутся через середину всех мировых океанов и представляют собой место формирования новой океанической коры. С тех пор часто делаются новые открытия, позволяющие лучше понять динамику этой среды, лежащей на несколько километров ниже поверхности воды.

Среди крупных достижений последних десятилетий открытие гидротермальных источников, извергающих жидкости, богатые минералами, серой и метаном, при температуре, иногда превышающей 300 °C, безусловно, является одним из самых значительных. Это позволило лучше понять циркуляцию жидкостей в океанической коре, механизм отвода внутреннего тепла Земли, взаимодействие воды и горных пород и т.д. Открытие «черных курильщиков», как их часто называют, также стало большим достижением в биологии, поскольку ученые были удивлены, обнаружив большие колонии животных и бактерий, живущих в этой чрезвычайно враждебной среде. Таким образом, изучение гидротермальных месторождений вносит большой вклад в исследование важного вопроса о происхождении жизни.

Большинство обнаруженных гидротермальных месторождений, как правило, расположены на уровне оси океанических хребтов, как, например, участок Lucky Strike, который находится на глубине 1700 метров на Срединно-Атлантическом хребте. Именно здесь происходит основная магматическая активность. Излив магмы открывает трещины в океаническом фундаменте, в которые просачивается морская вода, нагревается и насыщается минералами и растворенными газами, а затем выходит в гидротермальных источниках.

Но исследователи только что обнаружили новое гидротермальное месторождение в более необычной среде. Новый участок был расположен в Тихом океане на глубине 2500 метров, в 321 километре от западного побережья Мексики, в районе Восточно-Тихоокеанского хребта. Однако участок, размером с футбольное поле, находится не точно на оси хребта, как это обычно бывает, а на его флангах. Это известно как «внеосевое» место. Это новое и важное гидротермальное месторождение состоит из многочисленных дымовых труб высотой от 10 до 12 метров, извергающих огромное количество черной жидкости температурой более 430 °C. Эти температуры намного выше, чем все, что ранее наблюдалось на этом хребте.

По мнению исследователей, сделавших это открытие, такой тип внеосевых участков может встречаться гораздо чаще, чем считалось ранее, что повлияет на существующие гидрологические модели гидротермальных систем, а также на предполагаемое распределение источников тепла и химических элементов в океане. Результаты этого исследования были опубликованы в журнале Pnas.

Back to top button