Природа

Глобальное потепление (также) смещает полюса Земли


Среди множества последствий, вызванных глобальным потеплением планеты, есть одно, возможно, менее очевидное, чем другие: смещение полюсов Земли. Именно так: согласно исследованию, опубликованному в журнале Geophysical Research Letters и проведенному группой ученых из Интитута географических наук и изучения природных ресурсов Китайского академического университета наук, повышение температуры Земли, вызванное деятельностью человека, повлияло на полюса Земли (под которыми понимаются точки на поверхности нашей планеты, пересекаемые — виртуально — осью вращения), которые буквально изменили свое положение.

Скажем сразу: ничего тревожного или особо опасного нет, поскольку полюса Земли на самом деле находятся в постоянном движении под воздействием множества различных факторов, причем это явление никак не влияет на жизнь Земли. Достаточно вспомнить, например, что в прошлом после землетрясений магнитудой около восьмой или девятой по шкале Рихтера полюса перемещались на несколько десятков сантиметров за считанные секунды.

Но как глобальное потепление может повлиять на положение полюсов? Китайские исследователи обнаружили, что причина сдвига связана с таянием крупных ледников Земли.

Давно известно, что перераспределение воды, наполняющей великие океаны, влияет на положение полюсов, поэтому ученые начали с очень простой гипотезы: каковы могут быть последствия, если земной лед растает за короткое время (с геологической точки зрения)? По мнению Винсента Хамфри, климатолога из Цюрихского университета, прокомментировавшего работу, идея китайских ученых была правильной: «поскольку Земля вращается вокруг своей оси, как волчок, если распределение масс в верхней части этого огромного волчка изменяется, он начнет качаться, потому что он меняет ось вращения».

Китайские исследователи использовали данные, собранные в рамках космической миссии США и Германии Gravity Recover and Climate Experiments (Grace), запущенной в 2002 году, и данных последующих миссий. Мы говорим о миссиях, которые проанализировали вариации гравитационного поля Земли с чрезвычайной точностью. Сравнивая эти изменения с изменениями, зарегистрированными в распределении водных масс, образовавшихся в результате таяния полярных льдов на протяжении многих лет, можно было выявить значительную корреляцию между этими двумя явлениями. И подтвердить, что колебания водных масс действительно могут перемещать полюса.

Back to top button